虎爺會

    北港朝天宮虎爺會根據1933年日人相良吉哉所著台南州祠廟名鑑記載:虎爺會舊名虎爺公會,主祀神為一虎、二虎、三虎、四虎、五虎,會員五十三人,創立於1694年。北港俗語:「暗街仔暗眠摸,溪仔底虎爺公」意指傳統虎爺的信仰區域在溪仔底(今北港鎮博愛路在民主路和中正路之間),故自古溪仔底又被稱為虎爺街。現在的虎爺會是由陳光男、顏錦河二年重組,現在有會227人。

    虎爺轎的造型與日本神轎相似,步伐也有日本味。每年遶境時,扛虎爺神轎者須會踏腳步,因為若不協調會翻轎。神轎是由打鼓和拿扇子的人指揮,抬轎者都是主動由全省各地主動來北港參與,其中大部份都是原籍北港的外移人口,因為以前曾抬過虎爺轎,所以經驗老到,每年到了三月十八日就會主動回北港,只要找到停放虎爺轎的地方,就是會長家,便可領到轎班衣。抬轎者大約有三分之二非會員,且會員對抬轎者有一半以上都不認識,完全由老手帶領有興趣的新手參加。虎爺轎班穿著黃色虎紋衣,頭綁黃布條,在遶境行列中,虎虎生風的抬轎方式,在熊熊的炮火中威風凜凜的英姿,令人敬畏著迷,虎爺的抬轎方式及嗜炮的特質,幾十年來也傳播到外地,成為全省各地虎爺轎班的範本。

    原本每年正元十五上元遶境,虎爺也會出轎遶境,後來改為每逄虎年才出轎。抬虎爺轎的人大都為高中生以上,二十幾歲的年輕人居多。

本會於農曆六月六日過爐。